У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается

1704-1714

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » 1704-1714 » Старый Свет » Корабль мечты (12 мая 1705 года)


Корабль мечты (12 мая 1705 года)

Сообщений 61 страница 78 из 78

1

Действующие лица: Джеймс Макгроу, Томас Гамильтон, Ричард Чандлер (в порядке появления).
Время: 12 мая 1705 года, вторник, следующий день после первой встречи Гамильтонов и Макгроу.
Место: кофейня Ллойда на углу Ломбард-стрит и Эбчёрч-лейн, затем иные районы Лондона.
Спойлер: мечты обретают реальность, но всегда есть место гордости и предубеждению.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (Вчера 00:25:48)

0

61

- Тогда идемте. Если вас ждет экипаж, лучше его отпустить.
О том, что его самого ждут, Ричард ничего не сказал. Подождут. Не впервой.
В знакомом месте Чандлеру вынесли лучший бренди, Ричард взял две бутылки, решив, что моряк должен обладать стойкостью к спиртному, ну а стойкость к оному поэтов давно известна.
На берег они пришли немногим позже. Чандлер протянул бутылку своему недавнему противнику.
- Значит, задание Адмиралтейства? - неловко начал он.

0

62

Поколебавшись, Джеймс решил последовать совету: кто знает, сколько он еще здесь пробудет. Дешевле будет нанять новый экипаж. Однако чрезмерно задерживаться не следует: они на южном берегу, а мост, до которого еще нужно добраться, закрывается на ночь. Вдалеке стоял еще один экипаж, который он увидел по приезде. Верно, графский. 
В последний момент пришла мысль передать с кучером записку для Томаса Гамильтона: способа быстрее не существовало, а Гамильтон не мог не переживать в ожидании ответа. Прежде Джеймс полагал, что отправит записку уже из дома или в самом деле привезет письмо Гамильтонам сам, и оттого не позаботился о письменных принадлежностях, но у привычного ко всему возницы нашелся клочок бумаги и свинцовый карандаш. Быстро начеркав (строка уползла куда-то вверх, несмотря на то, что он старался быть аккуратным): "Оба в добром здравии. Готов встретиться с вами, как уговорено", он сложил листок, написал сверху "Лорду Tомасу Гамильтону", заплатил кучеру за путь до особняка Гамильтонов на Сент-Джеймс-стрит и вернулся, в силу совершённого маневра почти не уменьшив своих расходов. 
На Хай-стрит было несколько заведений, предлагавших кров, еду и выпивку - в лучшее из них, "Джордж", он и планировал отвести лорда Гамильтона. Граф Рамси заглянул в поисках бренди под иную вывеску, но все равно происходящее выглядело то ли дурным, то ли хорошим предзнаменованием - назавтра ему предстояло посетить эти же места. В отличие от своего спутника Джеймс любил пабы: после нескольких месяцев пребывания на корабле нигде не покажется слишком тесно, даже в заключении. Мичманский кубрик и вовсе походил на тюремную камеру по степени удобства расположения, офицерам в каютах было полегче.
Когда они добрались до упомянутого ручья, Джеймс твердо решил придерживаться прежней позиции: вежливое, подобающее флотскому офицеру разъяснение.
К счастью, вопрос от графа позволил ему придерживаться этой позиции с самого начала.
- Да, милорд, - ответил он, сделав первый глоток. Он все уже говорил. Что ж, наконец его готовы слушать. - Дело касается содействия флота в решении колониальных задач. Мне поручено принять участие в разработке проекта и предоставить по его готовности заключение.
Понимает ли теперь граф, что корабль куплен не лично для Джеймса Макгроу, а для дела?
Годами приучаемый к четким ответам, четким решениям и сдержанности, он не знал, предложить ли рассказать что-то о себе, или это будет неуместно. Общаться с людьми искусства ему до сих пор не приходилось, и первый опыт вряд ли можно было считать удачным. Поведение Рамси в кофейне и в течение дуэли до сих пор изумляло его. Может ли быть, вдруг подумалось ему, что граф слаб душевным здоровьем?
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (12-09-2017 06:03:46)

0

63

- И как вас угораздило стать владельцем корабля?
Ричард откупорил вторую бутылку. Пить вот так - ему не привыкать, пить с тем, кого недавно собирался убить, тоже. Если б этот ирландец знал, что именно его спасло! Наверняка ведь строит догадки, и наверняка догадки неимоверно далеки от истины. Но что может знать или понимать этот моряк?
Надо поговорить с Томом. Один раз поговорить и все прояснить, хотя что тут прояснять? Зачем унижаться? Томас поступил подло, вот так выкинув его из своей жизни, и ничего не поделаешь. Даже если он не осознавал, что делает и чего хочет. Ричард видел его взгляд и все понял, ни к чему усложнять.

0

64

Ответить на этот вопрос было легче - тут можно было говорить в первую очередь о себе. Джеймс не обязан был отчитываться перед этим человеком, но и не видел причин не дать ответ. Оскорбление? Оно смыто кровью. Занятная ситуация, преследовавшая его с начала офицерства. С того момента, как он получил чин, по военно-морскому уставу на него не могли поднимать руку. Офицер, какого бы происхождения он ни был, как и благородный человек, может смыть удар и словесный, и физический только кровью. Простолюдин обязан сносить все безропотно.
Должно быть, и графа устроил результат. Джеймс не мог не понимать, что его могли отправить его ко дну в этом поединке - когда он так неблагоразумно не повел схватку сразу всерьез. Граф был интересным противником, и, сложись все иначе (и, видимо, будь он, Джеймс, иного происхождения), эту технику было бы любопытно оценить в тренировочном поединке. Отчего Рамси не нанес ему серьезную рану? Свидетельство ли это его уважения к лорду Гамильтону или все тот же признак душевной неустойчивости?
Он сталкивался с теми, кто не вполне ясно осознавал действительность. На службу порой вербовали людей с умственным разладом, но то были совсем необразованные бедняги, всю работу которых сводили к наведению чистоты на корабле, крайне редко доверяя ставить и убирать паруса. По сравнению с их умом  рассудок графа был совершенно ясен. И уж тем более граф не походил на несчастных страдальцев из Бедлама, которых Джеймс своими глазами не видел, но о которых слышал рассказы, в реальность которых верилось с трудом. Как там сказал лорд Гамильтон? "Ричард поэт и воспринимает мир слишком остро"? Возможно и так. Как оценить состояние ума? Телесную рану можно увидеть, а как увидеть душевную?
- Задуманное предприятие затратно, милорд, - ответил Джеймс после паузы. - Как я понимаю, лорд Гамильтон посчитал, что будет верным шагом вложиться в первую часть дела, чтобы с большей вероятностью обеспечить помощь Адмиралтейства во второй, влекущей основные расходы. Выбор и снаряжение корабля - моя часть работы. Собственно говоря, я полагал, что в аукционе будет участвовать лорд Гамильтон, и тем более не думал, что он решит приобрести корабль на мое имя. Поскольку корабль частный, я мог бы стать его капитаном и без санкции Адмиралтейства, если таково было бы желание собственника. Все дело лишь в сроке…
Тут он сообразил, что срок его участия в проекте сегодня вечером увеличился по меньшей мере на три месяца, и если раньше вчера его участие в экспедиции было лишь планом, то теперь этот план получил вполне конкретное материальное обеспечение. Ему придется объявить Хеннесси о свершившемся факте. Даст ли адмирал отпуск на такой срок? О покупке корабля надо будет доложить сразу же.
- …который мне предоставят, милорд, - договорил он, с трудом вырываясь из своих мыслей. - Идет война, и решение адмирала я предсказать не могу.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (13-09-2017 21:46:29)

0

65

- Если вы хорошенько попросите, вряд ли адмирал вам откажет, - ядовитый ответ сам собой сорвался с губ. Ричард не хотел продолжать ссору, но и не продолжать не получалось. - Похоже, Том затеял большой проект, и вы - его звезда. Что ж, ловите ваш шанс. Томас умеет правильно делать ставки.
И сейчас он сделал ставку на рыжего. Пусть. Чандлер смотрел на офицера без приязни, рассматривая чуть отстраненно. Что еще тот скажет? Наверняка что-то о том, как он горд и счастлив знакомством с лордом Гамильтоном.
Тоскливо было. Тошно и тоскливо.

0

66

Джеймс встречал среди сослуживцев людей со злым языком; но в море все капитаны, с которыми он служил, находили, чем занять команду, а при стоянке на якоре если и случались потасовки, то между людьми, говорящими на одном языке. А между ним и графом - человеком простым и аристократом, военным и штатским - лежала пропасть, теперь Джеймс видел это ясно. Томас Гамильтон создал иллюзию, которая если и могла существовать где-то, то только в пределах его библиотеки или гостиной.
- Во флоте не просят, милорд, там докладывают либо исполняют. У вас есть ещё о чем спросить меня или мне больше не отнимать у вас времени?
Знакомство неудачно началось и не слишком хорошо заканчивалось. Джеймс чувствовал, что мнение о нем не переменили, и с этим, очевидно, надлежало смириться. Быть владельцем корабля (пока не внесена вся сумма, впрочем, лишь номинальным владельцем) оказалось непросто с первого же часа; он примет как должное, если лорд Гамильтон переоформил бумаги на себя этим же вечером - согласно его совету, но просить Гамильтона принять такое решение из-за уже случившихся и ожидаемых будущих насмешек Джеймс не собирался.

[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (16-09-2017 03:36:31)

0

67

Губы Ричарда дрогнули. Спросить? Он спросит, почему ж нет? Тем более что сам Макгроу дал на это позволение.
- Вам приходилось сталкиваться с содомией, мистер Макгроу? На флоте, я слышал, это довольно распространено. И если приходилось - как вы к ней относитесь? На этот раз я не имею целью вас уколоть, поверьте, я серьезен.
Ричард лениво пил, почти закрыв глаза, не желая смотреть, видеть Макгроу, и в то же время захотев узнать, понимает ли тот, во что ввязался.

+1

68

Ну конечно. Любой моряк должен разбираться в задах и пороках, как же иначе? Джеймс сделал второй глоток бренди. Напиток был хорош, но в горло не лез.
- Любой порок - удел слабых, милорд. В тех случаях, о которых мне известно, причастными к этому пороку двигала простая похоть. А любая распущенность идет во вред дисциплине. Вот, милорд, мое отношение к содомитам. Как и пьяницы, и заядлые картежники они мешают делу. Вы не поверили бы мне, если бы я сказал вам, что на флоте все монахи, поэтому я говорю с вами откровенно. В дисциплинарном уставе мужеложество названо "неестественным и позорным актом", и я с этим вполне согласен.
Единственное, в чем Джеймс сомневался, но о чем не считал уместным говорить графу Рамси, так это в необходимости положенной по закону виселицы: предпочитавшие мужчин женщинам все же не были ни убийцами, ни разбойниками, ни даже ворами. Если кого и стоило вешать, на его взгляд, так это только насильников, вне зависимости от того, какой пол они предпочитают. И такого же мнения, как он догадывался, придерживались капитаны, либо упорно не замечавшие происходящего на нижних палубах, либо, когда тайное все же настолько становилось явным, что не отреагировать было нельзя, заменявшие виселицу иными мерами, не лишавшими виновников жизни.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (17-09-2017 21:12:11)

0

69

- Слабых? Вы считаете меня слабым? - Чандлер засмеялся. - Зря. Во флоте, может быть, это порок, слабость, распущенность. Но кроме распущенности бывает любовь, знаете ли. Философы не первый век спорят о том, оправдывает ли любовь совершаемые во имя ее поступки, и до сих пор не могут прийти к единому мнению. Устав все упрощает, загоняя жизнь в жесткие рамки, однако человеческая сущность остается неизменной. Кто-то хочет разврата. Кто-то любит. Кто-то во имя любви совершает подвиг, а кто-то - убивает. Как не стать тем, кто убивает во имя своей любви? Может, вовремя опустить рейтшверт? - Ричард улыбался, глядя на воду, и улыбка выходила горькой, но что ему делать? Что? Убить нельзя, придется пустить все на самотек.

0

70

- Я говорил о том, что знаю, милорд. Я служу с десяти лет, и другой жизни мне неизвестно. Любви мне не встречалось, а быть может, я не сумел ее разглядеть.
Произнеся это, Джеймс запнулся. Несмотря на признание, он все еще не мог думать о графе как об одном из так называемых содомитов, и тем более не мог так думать всерьез о лорде Гамильтоне, пока ему не дали повод. Как вообще он мыслил до сих пор о таких людях? Кто больший содомит - офицер, желающий поразвлечься с мичманом и пользующийся своей властью, или офицер, безнадежно влюбленный в капитана и боящийся страха разоблачения? Сейчас ему показалось, что эти два случая действительно не похожи друг на друга.
Джеймс отпил еще бренди, невольно представляя поцелуй Рамси и Гамильтона. Не представлялось. Этот мир богатого, упивающегося удовольствиями Лондона был чужим для него. Выполнив задание, если Хеннесси ранее не отзовет его на войну, он будет рад покинуть великосветское общество с его причудами и вернуться в море, где от мужчины требуется быть мужчиной, а считающие иначе не выставляют свои грехи напоказ.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (17-09-2017 22:10:46)

0

71

- Конечно, мистер Макгроу, конечно, - в голосе Чандлера не было и тени насмешки, только грусть. - Вы знаете то, что привыкли видеть. Воспользуйтесь случаем, посмотрите на то иное, что вы можете увидеть. Всегда прекрасно переставить границы знакомого, узнать что-то доселе неизвестное, понять что-то. Пользуйтесь, мистер Макгроу.
Грусть смешалась с горечью, содержимое бутылки обжигало горло.
Мири. Ему надо увидеться с Мири, ощутить на своей щеке ее прохладную ладонь.

+1

72

- Милорд, давайте проясним все до конца. Я не нуждаюсь в том, о чем вы говорите. Мне по душе как раз упомянутые вами жесткие рамки. Именно благодаря этим рамкам наш флот добивается побед. Скажу еще прямее: я не из тех, кто подставляет зад за деньги или привилегии и уж тем более не из тех, кто способен получать от этого удовольствие. Вы ведь такую роль мне отводите, как человеку незнатному? Позвольте дать вам совет: будьте осторожнее. В вашем мире, может, и уместны такие признания, как сделали вы, а в моем уместно, скопив немного денег, найти себе жену и стать семейным человеком. Не имею чести знать, женаты ли вы. Такого человека, как вы, быть может, и не станут вешать, но мне известно о случаях, когда люди, достигшие чего-то, за слабость расплачивались перспективами, - Джеймс попытался поймать взгляд собеседника. - Я не держу на вас зла, милорд, и я верю, что вы опустили оружие из лучших чувств, но я не понимаю, отчего вы все решили за меня. Вы обвиняли меня в том, что я считаю себя умнее вас или лорда Гамильтона. Вовсе нет. Я всего лишь говорю за себя. Не за вас. Не за вашего друга Томаса Гамильтона. К чему осмелюсь призвать и вас, милорд.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

0

73

Макгроу говорил разумные логичные вещи, отчего становилось особенно тоскливо, ведь Макгроу говорил правильные вещи, правильные с точки зрения обывателя, общества, приличий. Неужели Том в самом деле захотел такого? Что ж, пусть будет так. Всегда ж знал, что счастье не бывает долгим, а поэту следует быть голодным или несчастным, а лучше и то, и другое вместе. Мир любит правильных людей, живущих по установленным традициям и пребывающих в традиционных заблуждениях.
Пусть будет так.
- Все, что вы сказали, мистер Макгроу, несомненно очень правильно для человека, который хочет прожить эту самую правильную жизнь. Вы из таких, осмелюсь полагать?

0

74

- Прошу прощения? - Разговор становился все страннее, и понять, чего хочет собеседник, было решительно невозможно. - Боюсь, я не понимаю вас, милорд. Как я уже сказал, я служу с малолетства. И не вижу для себя иной дороги.
Что-то в тоне графа не нравилось Джеймсу, настолько, что он вдруг сказал:
- Я вижу, вы... устали, милорд. Позвольте, я провожу вас до вашего экипажа.
И он сделал шаг навстречу, позабыв о причине ссоры и о самой ссоре.
Следовало найти еще возницу для себя, но он не тревожился по этому поводу. Едва ли пробило девять; определить точнее Джеймс не мог, поскольку, не обладая лишними средствами, счастливым владельцем карманных часов не являлся. Да и зачем? На корабле били склянки, а в его съемном жилище имелись обычные часы, и этого было вполне достаточно.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

0

75

- Что ж... пойдем. - Разговор не клеился. Рыжий не был виноват, он таков, каков есть. Не виноват топор, что рубит голову, не виновата веревка... - Проедете со мной до моего дома, а дальше вас отвезут, куда скажете.
Он замолчал и пошел назад, к экипажу. Ни на что не было сил, не было желания, не было мысли. Серая глухая тоска навалилась тяжелым одеялом.
Мири, он переоденется и поедет к Мири.

0

76

Джеймс поколебался мгновение и кивнул. Бутылку граф с собой не захватил, а ему показалось неудобным оставлять дорогое (все указывало на то, что дорогое) угощение почти нетронутым. Поэтому свой бренди Джеймс забрал с собой, и теперь шел с бутылкой в руке, не зная, что еще сказать и стоит ли это делать. Дипломатия, как он сегодня убедился, была не его коньком. Он умудрился произвести впечатление человека, каковым вовсе не был: проходимца и нахала. Отчего? События четко воспроизводились в памяти, но отклик на них понятнее не становился. Джеймс запретил себе думать об особенностях отношений, о которых узнал от графа Рамси: не это должно быть предметом его заботы при выполнении задания. Он пытался понять состояние спутника и согласился со сделанным на берегу ручья выводом. В одиночестве Рамси оставлять сейчас не стоило.
Повороты и ориентиры на пути отмечались неосознанно, мысли приходили самые невеселые: лорд Гамильтон, несомненно, завтра выскажет свои претензии, и, возможно, на "Вестник" предстоит вернуться быстрее, чем планировалось, особенно если Гамильтоны увидят последствия нанесенного графу удара. К черту, чему быть, тому не миновать.
- Благодарю, милорд, - наконец уже у экипажа нашелся он, силясь развеять тягостное молчание. 
Он ждал, пока Рамси сядет первым, и продолжал размышлять. На сегодня стоит выбросить все из головы: так или иначе до завтра Гамильтона не увидеть. Хоть Томас Гамильтон и сказал, что ждет его в любое время, наивно думать, что это на самом деле так.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (21-09-2017 00:56:52)

0

77

- Не за что, это мелочь. В конце концов, именно я ввел вас в расходы, и именно я настоял, чтобы вы отпустили экипаж.
Если не можешь изменить - отпусти.
- Надеюсь, ваша рана не опасна, и вы вскоре забудете о ней, - добавил Чандлер, не глядя на собеседника.
Если не можешь...
- И надеюсь, я не испортил вам вечер.
Больше он не проронил ни слова до самого особняка графов Рамси.

0

78

При других условиях он бы никогда не согласился на эту поездку, но на этот раз друг Томаса Гамильтона был с ним вежлив, и Джеймс чувствовал, что отказаться стало бы неправильным решением.
Сидя напротив графа и слушая удары лошадиных копыт, он думал о том, что, дай ему сейчас Хеннесси выбор: продолжить работу над этим странным проектом или отплыть в бурную Атлантику, он бы крепко задумался. Но прервать начатое стало бы отступлением, как ни крути, и потому такой выбор не свидетельствовал бы ни о чем ином, кроме как о его слабости. Вновь вспомнился взгляд Гамильтона и улыбка его жены. Разве он вправе подвести их (думалось сразу о них двоих - ведь леди Гамильтон приняла столь деятельное участие в обсуждении)? Офицер королевского флота должен нести ответственность за свои решения.
Смотреть на графа было затруднительно, смотреть на свои руки - глупо, и Джеймс, отдернув занавеску, принялся изучать виды. Это была Англия, которую он не видел несколько месяцев, за успехи которой он сражался. Любуясь открывшимся видом Темзы - Лондонским мостом, застроенным домами, кораблями на якоре и судами с наполненными ветром парусами, - он сказал себе: Англия того стоит. Карета проехала в сумерках по мосту, где уже не было дневного затора из экипажей и людей, и двинулась сперва по дороге между все более частыми домами, затем по узким улочкам, постепенно вновь выезжая на широкое пространство. Дорога к особняку возле Гайд-парка была освещена: как Гамильтоны не знали, что такое экономия на свечах, так Рамси, должно быть, не знал, что такое отсутствие иллюминации. Джеймс вновь ощутил, что он принадлежит другой жизни. Насколько увеличивается количество факелов, когда граф дает бал?..
- Доброй вам ночи, милорд, - коротко попрощался он, когда экипаж остановился.
Подбежавший лакей распахнул дверцу кареты.
[ava]http://s6.uploads.ru/OBy59.jpg[/ava]

Отредактировано Джеймс Макгроу (Вчера 00:22:16)

0


Вы здесь » 1704-1714 » Старый Свет » Корабль мечты (12 мая 1705 года)