У Вас отключён javascript.
В данном режиме, отображение ресурса
браузером не поддерживается
Вверх страницы
Вниз страницы

Black Sails: Другая история

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Black Sails: Другая история » Новый Cвет » Сплетни правят миром (28 августа 1714 года)


Сплетни правят миром (28 августа 1714 года)

Сообщений 1 страница 25 из 25

1

Действующие лица: Мэри Рид, Маноло Ромеро (НПС), Висенте де Раха и другие.
Время: 28 августа 1714.
Место: Гавана, Куба.
Спойлер: новому губернатору Кубы жизненно необходима информация. Шпионы. Союзы. Его положение шатко, реформы не нравятся перекупщикам и призрак восстания не дает Рахе спать по ночам. Впрочем, по ночам ему мешает спать и кое-что иное, о чем охотно сплетничают в Гаване, но какая, в общем-то, разница?

Отредактировано Висенте де Раха (30-07-2017 00:05:57)

0

2

Душная ночь царила над Гаваной. Распахнутые окна не давали прохлады, ни ветерка не врывалось в освещаемую только тусклой лампой спальню. Лампа - скорее, фонарь, чьи стенки были обвиты сложным восточным узором, бросала причудливые тени на стены и больше скрывала, чем освещала.
Но таковы были вкусы и привычки хозяина этой спальни, сейчас без особой надежды пытавшегося уснуть на слишком широкой для одного постели, среди разбросанных подушек и смятых во время бесплодных попыток погрузиться в сон простыней.
Оставив явно бесполезное дело, новый губернатор Кубы Висенте де Раха поднялся, не озаботившись необходимостью одеться, подошел к окну и выглянул наружу. От рва под окнами воняло тиной и мочой, море шумело, но не успокаивало. Напротив, пробуждало неясную тревогу, причин для которой, казалось, не было.
Рахе нужны были люди, свои люди на Багамах. Не только на Кубе, но и в пиратских гнездах, везде, где можно. Сеть агентов, если он хочет остаться на Кубе. Хочет ли? Раха с шумом втянул в себя воздух, сжал пальцами подоконник, закрыл глаза...
Ночь накрывала мир, небо было мягче и ласковей земли, ласкало лицо Висенте бархатными ладонями поднявшегося слабого ветерка.
Не стоило, наверное, отсылать Рамона, но мальчишка надоел. Вообразил, что Раха потакает его капризам, потому что без памяти влюблен. Какое... опасное заблуждение. И все-таки Рамон умел его успокоить.
Был еще один план, опасный и ненадежный, где все ставилось на одну карту. Пираты были истинными хозяевами Карибского моря, и тот, кто обеспечит защиту корабля от пиратов, будет любоваться морем из окон губернаторских комнат в ла Реал Фуэрса, пока не надоест.
Случается, что сплетни и слухи служат доброму делу. Если они верны, то вскоре в Гавану прибудет его ниточка к сердцу плана, человеку, договор с которым, если о нем станет известно кому-либо, погубит Висенте Раху быстрее и вернее, чем яд змеи убивает свою жертву.
Раха вернулся на кровать и лег, вновь вернувшись к попыткам уснуть. Безнадежно. С неясным возгласом отбросив одеяло, он оделся с тщательностью, достойной лучшего применения, и вышел за дверь.
Губернатор гуляет по крепостной стене, эка невидаль.

+2

3

Маноло спал, бесстыдно раскинув ноги и скомкав одеяло за спиной.

- Вставай! - Мэри вошла в спальню и кинула на стул одежду - новые штаны, белоснежную рубашку и скромный, но совершенно безупречный камзол. Сапоги пусть оставит свои, решила она вчера, не хватало еще на обувь тратиться. Она и так привезла мальчишку в Гавану за свой счет, сняла здесь жилье и теперь вот еще и одеждой его обеспечила. Мэри недовольно посмотрела на Мануэля и брезгливо поморщилась. Угораздило ж...

Парня она вытащила из какой-то вонючей дыры на Ямайке. Поддалась, да, собственному хорошему настроению, чувству жалости и бездонной печали в его темных глазах. Пьяна была к тому же... не сильно, но хватило, чтобы сделать глупость - забрать красавчика в Нассау. Маноло был ей благодарен, очень благодарен - целых два раза. Третьего она уже не захотела. Все-таки молодое красивое тело - это чудесно, но чтобы оно еще и в постели все могло... ну или если не может, то пусть хотя бы будет обучаемо - вот такое почему-то встречается крайне редко. 
Иллюзия о том, что парень может быть полезным, тоже быстро растаяла. Так что истерика с выступлением "Уже завтра ты пожалеешь, захочешь меня, а меня нет!", "эффектно" завершенная оглушительным хлопком двери,  была устроена Маноло очень кстати. Мэри выкинула дурака из головы, тем более как раз появились дела.
Она и не думала, что настырный паршивец явится снова, да еще так нагло. Начавший разговор совсем уж издалека про неких очень влиятельных людей, которые для еще более влиятельных людей ищут кого-нибудь важного и способного, да еще и умеющего держать язык за зубами, Мануэль был выставлен за дверь, но уже через минуту постучал снова. На этот раз он выражался яснее, и по всему выходило, что "влияние" самого влиятельного из этой цепочки было никак не меньше губернаторского, а человеком, которого он искал, был кто-то вроде Мэри. Одна неприятность - речь шла об испанцах. "Пошел вон" - был ответ Рид, на что наглый засранец выдал "Ладно, пойду к Гатри". Сучонок.

- Вставай! - рявкнула Мэри, и Маноло продрал, наконец, глаза.
- Ты такая красавица, когда сердишься, - промурлыкал он. Мэри даже не посмотрела в его сторону.
- Одевайся и иди завтракать, - велела она и вышла вон.

Ей нужен был провожатый, и если он будет голодным, то не сможет выглядеть прилично, во что она его ни одень.

Разбудив Маноло, Мэри, наконец, занялась собой. Платья она ненавидела - они диктовали манеру поведения и вообще ограничивали. Хочешь или нет, но даже отступление в платье - это совсем не то, что в штанах и рубахе, а отступать по роду службы ей иногда приходилось. Затягивая корсет, Мэри словно завязывала в узел все те свои привычки и манеры, которые были чужды ее обычной жизни. Но... платье для Мэри Рид  - это как форма для военного. Рабочая одежда. Дисциплинирует, заставляет собраться и выбросить из головы все ненужное.

Для встречи с губернатором она выбрала платье глубокого темно-зеленого цвета. Лишь немного кружева - без него совсем нельзя, слишком строго, а она все-таки хотела выглядеть прежде всего привлекательной женщиной, а не дипломатом от пиратства. Роскошные волосы Мэри собрала на затылке - простая, но очень изящная прическа, а губернатор сможет рассмотреть ее красивую шею, говорят, он большой ценитель красоты. Серьги с изумрудами завершили образ. Их ей подарил когда-то Эд. Некрупные камни, но зато изумительной чистоты - дорого и при этом не пошло. И никаких колье. Пираты вечно носят побрякушки, она и сама любила свои шнурки и цацки, но ей хотелось, чтобы губернатор сегодня увидел женщину, чей образ далек от представлений о пиратстве так же, как Гавана далека от Мадрида.

Мэри определенно была довольна собой. Главное, чтобы Маноло не вытворил что-нибудь глупое.
- Ты готов? - поинтересовалась она деловым тоном, услышав шаги за дверью.
- Более чем, - Мануэль встал у двери, облокотившись на косяк.
Если б Мэри не знала его, она бы даже восхитилась, потому что парень, определенно, умел произвести впечатление. Красив, молод, прекрасно сложен... его и дураком нельзя было назвать, вот только неконтролируемая наглость забивала его способность думать головой. Что ж... это лечится, и среди людей их сорта - как правило виселицей или пулей.
- Пошли. И молчи, будь так добр.

Экипаж привез их в Реал Фуэрса за несколько минут до назначенного времени. Как раз достаточно, чтобы их встретили и проводили куда нужно.

- проводишь меня внутрь и сразу испаришься, ясно? Останешься за дверью и не смей ничего делать.
Маноло хмыкнул.
- Ничего, понял?
- Замру и буду сидеть как статуя, - с наглой физиономией пообещал он.
Мануэль прекрасно знал, как Мэри Рид умеет сердиться, так что она надеялась вовсе не на его мозги, а на чувство самосохранения.

Мануэль

http://images6.fanpop.com/image/polls/1414000/1414514_1409902271815_full.png https://s-media-cache-ak0.pinimg.com/originals/4e/1e/f7/4e1ef733187e01e4d6fd5cbb230b7933.gif

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+3

4

Следы бессонной ночи никуда не желали деваться, ни после умывания, ни после чашки кофе. Бессмысленно-бессонная ночь, ни принесшая ни радости телу, ни покоя душе, ни плодов размышлений. Только запавшие глаза, тяжелую голову и неточность движений. Старость, старость подкрадывалась, следовало признать это, как и бесполезность войны с ней, но пока тело еще не утратило полностью гибкость и силу, признать свое поражение не представлялось возможным.
Проклятый Рамон! Отчего он все испортил своими капризами?
Однако никуда не девалась необходимость встречи. Полумрак скроет усталость, медлительность жестов может быть объяснена манерой движений.
Дверь распахнулась, Раха едва успел принять ленивую позу. Женщина была красива. Изысканна. Совершенное творение высочайшего разума, вложившего в прелестную голову мужской ум. Под левым локтем Висенте лежал подробнейший доклад о Мэри Рид, вывод из которого был прост. Сеньора Рид ему подходит, обладая сходством характера в том, что касалось риска и достижения поставленной цели. Сеньора Рид обладает нужными связями и возможностями. Сеньора Рид, вероятно, не откажется от незримого покровительства губернатора Кубы.
Спутник сеньоры на мгновение вызвал раздражение, вслед за которым полыхнуло жадное, болезненное любопытство. Вся поза его говорила о том, что юноша нагл невозможно, и все-таки он сочился желанием, которое казалось тяжелым, будто запах лилий, и столь же дразнящим ноздри и дурманящим ум.
Красивая умная женщина и ее щенок, удерживаемый взглядом и жестом. День переставал быть скучным.

Отредактировано Висенте де Раха (18-07-2017 22:02:04)

+2

5

Она вошла, едва губернатору успели доложить. Нет смысла заставлять мужчину ждать, если идешь не на свидание, а на переговоры.

Висенте де Раха встречал ее сидя, в такой расслабленной позе, как будто встреча эта - так, лишь удовлетворение любопытства между завтраком и прогулкой. Мэри подошла настолько, насколько позволяли приличия, когда нужно оставить мужчине время и возможность пригласить даму сесть. Но губернатор как-то не торопился, и  не было заметно никого, кто сделает это за него. Испанцы, конечно,  - испанцы, но не может же быть невоспитанным губернатор Кубы! Что ж... Мэри не из тех женщин, кто считал зазорным быть первой. Она легко могла первой поцеловать мужчину, и не развалится, если первая поприветствует губернатора.

- Добрый день, - поздоровалась она, позволив себе даже не улыбку, а только ее тень. Мэри всегда было проще сосредоточиться и держать себя в руках, когда она думала о таких деталях. Сейчас, когда она все-таки немного растерялась, эта способность дозировать эмоции была очень кстати.

Маноло вошел следом и внимание его моментально оставило спину Мэри и сосредоточилось на губернаторе. Мануэль никак не ожидал такого эффекта. Он представлял себе, что губернатор стоит у окна и обернется, или будет что-то писать и отвлечется от своего занятия, к примеру. Но он сидел, в этом странном полумраке приемной, как живое воплощение загадки, которую Маноло сразу же захотелось разгадать. Впрочем, он же обещал Мэри, что испарится сразу же и не будет мешать! Но разве он мешает? Мануэль сделал маленький шаг назад, искренне намереваясь выйти, потом еще один, а потом понял, что сделал уже два шага, а Мэри по-прежнему стоит. Маноло знал, конечно, что при большом желании (например, если ее разозлить) Рид легко не то что подвинет себе один из тяжелых резных стульев, что стояли в приемной, но и огреет им того, кто посмеет вывести ее из себя. Но сейчас она, прекрасная и деловая, явно не станет демонстрировать подобные способности. Уже зная, что поступает категорически неправильно, но совершенно не собираясь ничего предпринять по поводу своего дурацкого порыва, Мануэль обошел Мэри, деликатно отодвинул стул и, слегка наклонив голову, сказал:
- Сеньора Рид...

"Сеньора Рид", к счастью, стояла лицом к губернатору, и это самое лицо должна была держать подобающим образом. Но в ее мимолетном взгляде Маноло обнаружил всю гамму чувств, самым безобидным из которых была ярость. Он поспешил уставиться в пол, чуть поклонившись, - упавшие  пряди очень кстати хоть немного скрыли его лицо.

- Спасибо, - сказала Мэри и села, мягким и неторопливым движением поправив складку на юбке. "Интересно, как это она так умеет сесть в платье сразу и не мельтешить?" - подумал Маноло и только теперь отступил на шаг, все так же глядя мимо губернатора, - на этот раз в плечо Мэри.

Ситуация показалась ему забавной. С одной стороны, он должен был испариться и сейчас, конечно, уже смущал Мэри, которая явно не хотела, чтобы мужчина, тем более он, присутствовал на этой встрече. Что подумает о ней губернатор? И не стоит ли Маноло прямо сейчас свалить подальше, не дожидаясь, когда по возвращении Мэри выпустит ему кишки? С другой стороны, Мануэль отлично понимал, что сейчас она никак не позволит себе обернуться и сказать что-то вроде "Ты еще здесь?". Извиниться? - за что ему извиняться? Остаться? - его никто не приглашал. Но было жутко интересно и волнующе-заманчиво стоять за ее спиной, смотреть на плечо и чувствовать неловкость момента. Как дергать опасность за хвост. Мануэль, не поднимая головы, бросил взгляд на губернатора, подавив желание изобразить улыбку, и, не говоря ни слова, отправился к выходу.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+1

6

Посланница дьявола успешно справилась с задачей, не растеряв самообладания, что лишний раз говорило о серьезности ее намерений и значительности персоны за ней. Раха наклонил голову в знак приветствия и сделал жест рукой, означавший позволение говорить.
- Если вам сложно говорить по-испански, вы вольны воспользоваться английским, - произнес он. Хороший английский лучше плохого испанского. Вдруг женщина не сумеет правильно подобрать слова и случится недоразумение? В столь рискованном проекте для недоразумений не было места, они непозволительны и требовалось искоренить их в зародыше, даже пусть придется говорить по-английски.
Отступление щенка привлекло внимание Висенте.
- Задержитесь, молодой человек.
Пока не завершен разговор, пока не приняты решения и не заключены соглашения, ежели таковые будут заключены, никто не покинет приемную, умножая риск для губернатора.
Какой взгляд! Рамон мог кусать локти и проклинать тот день, когда каприз судьбы свел его с доном Висенте или же сожалеть и горевать о своей вздорности, но юноша был уже позабыт, едва темные глаза спутника англичанки обожгли Раху взглядом. Он едва не вскочил и не потребовал от них обоих немедля удалиться, риск возрос неимоверно, поскольку англичанка ясно и недвусмысленно дала ему понять, что не только прислушивается к сплетням, но и знает об отставке фаворита. Иных причин привести с собой это живое воплощение неистового огня, заключенное, словно в каменный мешок, в тюрьму плоти, не существовало.
Прикосновение пальцев к губам ненадолго успокоило Раху, возвратив ему способность мыслить и отогнав едва не подчинившую его себе панику. Кто еще знает? Как узнала она? Следует выяснить это, едва англичанка ступит за порог, но не ошибется ли он, поручив слежку предавшему его псу?

0

7

Мэри даже плечиком не повела, хотя от выходки Маноло спину словно обожгло огнем. Она убьет его.
Но жест губернатора вернул все на свои места. Все-таки она пришла сюда по делу, вот делом и займется.
- Благодарю, - Мэри мягко улыбнулась, - я рада познакомиться с Вами.
Он явно собрался слушать ее, просто прекрасно! Впрочем, он был на своей территории,  и Мэри могла просто не выйти отсюда. Птичка в клетке. Она же никому не сказала, куда направляется. За ней нет никого, и стоит только Рахе это заподозрить, как он решит, что может диктовать ей условия. Разрешил ей использовать английский, спасибо. Будь он не губернатором, а самим богом, говорить будет он.
- Ваши люди разыскали меня в Нассау. Уверена, Вы знаете, что уговорить меня было непросто. Но...

На хрена ему Маноло?! Почему б не выставить этого дурака за дверь?! Черт. Ну ладно, посмотрим.

- ... но даже меня победило любопытство. Не могли бы Вы рассказать, зачем пригласили меня?

Да. Так. Именно "пригласил", а она приняла это приглашение. Поменяла свои планы, приперлась в такую даль, да еще и в испанскую даль, к человеку, за одну встречу с которым может лишиться головы, если допустит ошибку. Как бы ей не стал Мануэль.

Маноло застыл уже почти у самой двери. Задержаться? Ну ладно... он развернулся  и поискал глазами, куда б приткнуться. Хотелось одновременно оказаться и подальше, и поближе. В голову пришла мысль о мотыльке, который подлетает к фонарю слишком близко, и тут же стремительно удаляется, обжигаясь. Находиться меж двух огней ох как опасно...Но когла еще он, Мануэль Ромеро, получит возможность присутствовать в приемной губернатора Кубы?

Приткнуться было некуда. И что, встать за спиной у Мэри? Два раза она убить его не сможет, а он уже нагородил на один полноценный раз. Понимая, что Рид уже успела сказать целую фразу, а то и две, а он все стоит, Маноло подошел, подвинул себе стул и сел слева от Мэри. Усугублять положение взглядами в ее сторону он не будет, зачем? Теперь их пригласили к разговору, а значит не он с ней и она - не с ним, они вместе. Мануэль посмотрел на губернатора, вместе с Мэри ожидая ответа. Знал бы этот человек, что "трудноуговариваемая" Мэри закончилась на слове "Гатри". Главное не улыбнуться своим мыслям, держать себя в руках... вот на руки губернатора Маноло и посмотрел, а потом снова перевел взгляд на его лицо.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+2

8

В тишине приемной похрустывание суставов звучало почти вызывающе громко, Раха вынудил себя положить руки на стол, соблюдая видимость спокойствия, подобного усмиренному маслом морю: едва прорвется тонкая пленка, как буря разразится еще сильней.
- Вы куда-то торопитесь, сеньора? Уверяю вас, на Кубе прекрасный климат и отменный ром, который, по доходившим до меня слухам, вы почитаете одним из любимых своих напитков.
Направленный на него взгляд щенка сбивал с мысли, мешался, подобно камешку в сапоге на марше, подобно ссаженной коже на ладони, когда мелкая досадная боль в равной мере мешает взяться за перо и за клинок. Сеньора Рид знала, куда нанести удар, как выбить его из седла. Пылающий взгляд юного наглеца превращал переговоры в пытку, бисеринки пота уже выступили над верхней губой, и Висенте поднял руку, стирая их, касаясь пальцами губ в напрасной попытке вернуть себе равновесие и равнодушие.
Представшие перед его мысленным взором картины были чрезвычайно сладки и столь же порочны, столь же, сколь порочен взгляд этого юноши, оценивающий, наглый взгляд человека, знавшего себе цену и привыкшего ее получать.
Таковы англичане, торговцы до мозга костей, продающие свой товар и себя самих. Юноша вряд ли принадлежал к этому чопорному племени, но разве живущий с волками не начинает подражать их привычкам? Женщина тоже знала себе цену и намеревалась ее получить.
- Приглашение к партнерству, позволю себе уточнить, имеющее впечатляющее количество выгодных моментов для обеих сторон, - Висенте сложил руки вместе. Пусть юный мерзавец смотрит, массивный стол надежный щит от нескромных взглядов, длинные полы одежды прикроют то, что юнец может воспринять как свое преимущество в переговорах. - Если вы заинтересованы, я буду ждать вас завтра в это же время. Если нет, вы покинете Гавану в целости и невредимости.
Женщина покинет Гавану в целости и невредимости. Быть может, ее судно попадет в шторм или станет жертвой коварных пиратов, что помешает ей добраться до Нассау и своих агентов в той же целости и сохранности.
С юношей все сложится совершенно иначе.

+1

9

- Слухи обо мне как-то уж слишком преувеличены, по-моему, - Мэри улыбнулась уже совсем по-другому, искренне, - их почему-то не хотят попробовать донести целиком, только по частям. Я люблю ром, но не только прекрасная Куба может им гордиться.
Она велела себе игнорировать присутствие Мануэля, потому что раздражение сейчас - не лучший союзник. Хватает и этого жеста губернатора... и этого хруста. Он пожалел, что вытащил ее? Решил, что зря? Ее время тоже стоит дорого.

- Торопиться мне некуда, но и лучшие утренние часы уже почти миновали. Вы пригласили меня, чтобы подтвердить приглашение? Мое согласие нанести Вам визит тоже в силе. Что касается партнерства, то я, к сожалению, никак не смогу его принять, если Вы не расскажете мне, в чем же оно состоит. Всегда хочется рассмотреть бриллиант со всех сторон прежде, чем признать его совершенство, не правда ли?

Все. Достаточно. Куда уж яснее. Она вполне способна решить, где для кого выгода, но сумма без слагаемых так и останется неизвестным, если губернатор не уберет руки от своего рта и не озвучит уже, какого дьявола он так ее искал и хотел видеть.

Маноло подумал, что если сейчас они будут вынуждены уйти, то, пожалуй, больше в эти двери не войдет не то что он, но и "сеньора Рид". И никакой тогда Гаваны, только Нассау, эта дыра в самой заднице мира. Он хотел было сказать что-нибудь такое, ничего не значащее, но Мэри его опередила. Она вздохнула, совсем тихо, - такой вздох не про раздражение и усталость, а про желание продолжить беседу с интересным человеком. Похоже, она поняла, что что-то не так и  решила сменить тактику. Мэри улыбнулась и мягко спросила:
- Расскажите мне, пожалуйста, чем мы можем быть друг другу полезны?

Наконец-то... надела платье, так побудь красивой женщиной! Это помогло и Маноло  - оторваться, наконец, от созерцания рук губернатора и посмотреть на нее.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

0

10

Сеньора решила сменить тактику и облачила сталь в бархатную перчатку? Это говорит о ее гибкости и в будущем может быть как опасно, так и удобно, но сейчас переговоры могут стать намного сложнее. Боже, не считает же сеньора Рид, что губернатор Кубы потеряет голову, увидев красивую женщину? О невозможности подобного говорило уже то, что Рид привела этого юношу, продемонстрировав свое глубокое знакомство со сплетнями, гуляющими по Гаване, или же что у нее есть свои люди даже здесь. Вероятнее всего, Рид разыскала Рамона, стоило бы утопить маленького мерзавца во рву вокруг ла Реал Фуэрса, но одно дело иметь любовника, и совсем другое убивать своих отставных фаворитов.
Убрав руку от губ, Раха перевел взгляд на Мэри, внимательнейшим образом изучая ее декольте и линию шею, безупречные и привлекательные для любого ценителя красоты, вне зависимости от того, предпочитает ли созерцающий нежную красоту женского тела или же изящную лепку мускулистого мужского. Сеньора перешла на мягкость и вздохи? Висенте умеет играть и в эту игру.
- Если говорить о пользе, которую приобретете лично вы, сеньора Рид, мне следует назвать скромную сумму золотом, с определенной периодичностью отправляемую мной в... скажем, Нассау посредством курьерского шлюпа с неопределенным флагом, а также мое покровительство, не всегда явное, но тем не менее способное вывести вас из-под удара в случае возникновения некоторого рода проблем с представителями моего короля. Кроме этих без сомнения, приятных мелочей вы получите информацию о выходящих из любого порта Кубы судах, их маршруте и грузе. Те счастливцы, которые согласятся с моим проектом торговли табаком, должны получить защиту от пиратов. Таковых сперва будет мало. Другие окажутся лакомым кусочком, откусить который, имея всю информацию, будет более чем просто. Особенно для кого-то с возможностями и опытом Эдварда Тича. Сведения будет доставлять вам тот же курьерский шлюп, если вы согласитесь, и с его капитаном я познакомлю вас завтра в это же время.

+1

11

Вот это был уже совершенно другой разговор. Мэри чуть наклонила голову, глядя на Раху с явной заинтересованностью. Конкретные вещи она ценила и понимала куда лучше, чем танцы вокруг да около. Одна проблема - Маноло. В планы Мэри совершенно не входило разговаривать о таких вещах в присутствии этого засранца, но Раха неожиданно захотел, чтобы парень остался. То есть то, что Мануэль будет в курсе обсуждения, Раху не смущает? Тогда почему это должно смущать ее? Она всегда может разобраться с мальчиком приватно. Или... может быть, все-таки он ей пригодится?

- Теперь все стало значительно понятнее, спасибо, - сказала Мэри, чтобы уже начать диалог, а пока соображала, что же делать с Маноло. Как будто мысль крутится в голове и надо ее срочно поймать. Рид доверяла своей интуиции и не отмахивалась от таких вот «смутных ощущений», но времени думать совершенно не было. Кто вообще-то этот Маноло? - Никто. О его умственных способностях Мэри была не особенно высокого мнения - видала мужчин куда умнее. Но и дураком его назвать тоже нельзя. Что в нем еще есть полезного? Он испанец, он молод, неглуп, и может быть настойчивым. Оставить его в Гаване - именно этого парень и хотел. Использовать его здесь... Она посмотрела на руки Мануэля, потому что переглядываться с ним сейчас совсем не нужно. Не зря губернатор пригласил ее - ни к чему смотреть на сопровождающего, если она не хочет, чтобы Раха решил... Мэри взглянула на него и едва успела взять себя в руки, чтобы пришедшая в ее глупую, дурную голову мысль не отразилась на ее лице. Она просто идиотка! Но нееет... Нет-нет. Маноло не потянет такую роль, и думать нечего.

- Вы когда-нибудь имели дело с пиратами? - спросила Мэри. Этот вопрос был максимально далек от посетившей ее голову мысли и настраивал на нужный тон, - Мне понятен Ваш план, он логичен и умен, он почти безупречен и, конечно, мне было бы интересно принять участие в таком проекте. Но я должна обратить Ваше внимание на ряд моментов, не важно даже, состоится в итоге наше сотрудничество или нет.

Она снова улыбнулась, давая понять, что такой совет не будет ей ничего стоить, просто ей приятно добавить полезное замечание к «почти безупречному плану» очень умного мужчины.

- Дело в том, что далеко не все среди пиратов - это люди, с которыми можно построить хоть сколько-нибудь долгоиграющие планы. Есть влиятельные капитаны, к которым прислушиваются многие другие. Все остальные либо мало могут, либо не обладают умом и амбициями, но чаще всего просто живут очень недолго. Тем не менее, именно это - самая большая проблема в любых планах. Однако в вашем проекте ей можно отвести важное место. По-моему, будет крайне подозрительно, если все будет выглядеть стройно и идеально. Маленький изъян добавит естественности.
Мэри больше не пыталась изображать и тени кокетства. Если бы с Рахой это работало, она бы уже заметила. К тому же сплетни не рождаются на пустом месте. Значит, надо попробовать исключительно деловой и при этом мягкий тон. Сейчас нужно сделать самое неприятное - сказать губернатору о том, что она не может дать абсолютных гарантий, и объяснить, почему.
- Я понимаю, что в таком деле Вы хотели бы иметь максимум уверенности и минимум непредсказуемости. Но я буду с Вами честна, раз уж Вы ко мне обратились. С пиратами не получится предусмотреть всего, даже при моем участии. Я знаю много разных способов влиять на ситуацию и умею использовать… скажем так, «индивидуальный подход». Но тем не менее нельзя исключать того, что найдется капитан, который попробует напасть на "неправильный" груз, решит стать самостоятельным или продемонстрировать миру, что удачлив, или попросту команда поднимет бунт и не станет его слушать. При определенных условиях я могу свести к минимуму этот момент, если это Вас, конечно, устроит.
Пока хватит. Золото, связь и прочие подробности – все обсуждаемо, если Раху устроит тот факт, что изъяны неизбежны. Но она привыкла отвечать за то, что может контролировать, а стихийные безумцы – это не в ее власти. И будет честно Рахе об этом сказать. Нет – так нет. Если он навел о ней справки, он должен знать, что никакая лишняя информация никогда не утекает из ее рук куда не надо, и встреча с губернатором Кубы тоже останется в секрете - это и в  ее интересах тоже. Мэри, действительно, видела плюс в том, что не может дать всех гарантий. Если предположить, что она добьется того, что корабли губернатора останутся неприкосновенны, она бы на месте «других», кто не хочет с ним сотрудничать и получает нападения, заподозрила нечистую игру.

Маноло ушам своим не верил. Губернатор может не знать, кто он такой, но Мэри… Она вот так просто будет обсуждать свои дела в его присутствии? Почему она просто не попросит Раху его выставить? Он навострил уши и внимал каждому слову. С ума сойти. Мэри Рид согласится играть в игры «и вашим, и нашим» между губернатором Кубы и сильнейшими карибскими пиратами? А Раха рискнет репутацией? Впрочем, если говорить о репутации… Подумав об этом, Мануэль вдруг увидел губернатора в совершенно ином свете. И если бы Рид не начала говорить, неизвестно куда завели бы его эти мысли. Но Мэри, наконец, расслабилась и перешла к делу. Такое впечатление, что предмет разговора, так хорошо ей знакомый, стал для Мэри лучшей опорой в диалоге -   ей больше не нужно было ничего изображать. Маноло слушал ее, уже готовый поддаться мыслям о своих собственных выгодах, но предвкушение всегда приятнее итога… пусть говорит еще, вдруг Раха не согласится?

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+2

12

Солнце едва проникало в комнату через резные окна, в лучах света танцевали пылинки, губернатору жал левый сапог и мысли неслись подобно вспугнутым кроликам, хаотично метались в разные стороны и порой испуганно застывали. Не то чтобы это было заметно по его лицу, конечно же, но в тот день, когда он не сможет скрывать подобные мысли, Раха подаст в отставку.
- Я согласен с необходимостью привнести элемент случайности, - посмотрел он в лицо сеньоры Рид, игнорируя ее спутника со старательностью прилежного ученика. - Полагаю, вам необходимо время для связи с нужными людьми? Или что-то еще? Я передам в ваше распоряжение курьерский шлюп "Эль Гато", им командует лейтенант Алваро Мендоса, честный человек, знающий, что такое справедливость и совесть, однако выполняющий приказы. Именно он станет вашим связным со мной. Одним из связных. Вторым, вероятно, вы пожелаете сделать вашего спутника? Вы не представили его, а я не имею чести быть с ним знакомым.
Взгляд соскользнул на спутника сеньоры Рид, и пальцы вновь стерли выступившую над губой испарину. Как хорош! Однако по спине пробежал холодок: во что он ввязывается? Договор с пиратами это умно, но к чему рисковать, разглядывая юнца и думая о том, как его смуглая кожа будет смотреться посреди алых подушек?
- Как вас зовут, сеньор? - обратился Раха напрямую к юноше, резко подавшись вперед и приоткрыв рот в напряженном ожидании ответа.

+2

13

Мэри и рта раскрыть не успела - ни для того, чтобы представить спутника, ни для того, чтобы сказать что-то по делу, потому что Маноло успел первым. Он привстал, чуть подался навстречу движению губернатора, коротко кивнул и с улыбкой сообщил:
- Мануэль Ромеро. Мы с сеньорой Рид давние знакомые, и я буду рад помочь ей, как она пожелает.
Уже возвращаясь на стул и занимая прежнюю позу, Маноло добавил:
- И Вам.

Мэри оставалось только улыбнуться.

- Совершенно верно. Я доверяю Маноло и уверена в нем.

Дьявол только знает, каких усилий ей это стоило! Маноло слушал с абсолютно спокойным лицом, а внутри бушевали черти. Она придумает за это расплату, точно. Но сейчас Мэри подыграла, а что ей оставалось?

- Я рада, что мы с Вами совпадаем во взглядах на такие важные вещи, - продолжала Рид все тем же деловым и мягким тоном. Согласна, что один способ - это всегда риск, что рано или поздно он не сработает или будет раскрыт, поэтому, конечно, правильно пользоваться услугами тех, кому мы полностью доверяем и чередовать способы.

Мэри подумала, что ужасно хочет пить. В приемной губернатора прохладно, но хотелось что-нибудь сделать, чтобы немного расслабиться. Сегодня она отправит Маноло купить дорогой ром. Две бутылки - одну разобьет о его башку.

- Чтобы наше предприятие было успешным, ваше превосходительство, есть несколько необходимых условий. Первое - это полное доверие. Я привыкла тщательно выбирать партнеров и доверять им, и мне кажется, мы с Вами в этом похожи. Второе - мне нужна будет полная и максимально актуальная информация. Это не значит, что я буду использовать все как наводки, но это позволит мне действовать вернее. Зная, например, что помимо Вашего корабля из порта выходят и другие, а так же их маршруты, я смогу отправить кого-то в направлении того, кто Вам неугоден, а кого-то - и вовсе мимо. Ложные наводки тоже могут давать  результаты без вреда для мирных торговцев. Информация о конвоях, имена капитанов - важно все. Мне  нужно будет действовать без единого упоминания о том, что кого-то нельзя трогать, поэтому я должна сделать так, чтобы пираты не захотели или не смогли напасть на Ваши суда.

Это было прекрасно, восхитительно - планировать игру. Мэри почувствовала азарт и желание всем этим заняться. Риск был очень, очень велик, но разве она собирается сразу бросаться во все тяжкие? Мэри подумала о Вейне. И о Гатри. А еще - о Флинте. Первый принесет радость, вторая - удовольствие от победы, а третий... проблемы, которые надо будет решать.

- Я не предлагаю сразу дать мне все карты в руки, - уточнила Мэри, - будет разумно начать постепенно, и посмотреть, что получается. Как считаете?

Так губернатор сможет убедиться в ее способностях, а она - в его слове. Но произносить это вслух Мэри не стала. А вопрос оплаты, который затронул Раха, - это последний вопрос, его они обсудят в конце.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+2

14

Мануэль Ромеро, желающий помочь губернатору Кубы, несомненно был чрезмерно наглым юнцом, чьи способности помочь кому-либо, не исключая и его самого, выглядели весьма сомнительными, именно поэтому Раха старательно замаскировал растерянность и пробежавший по спине от голоса Мануэля холодок маской полного равнодушия, тогда как этот голос отдавался эхом от ребер и все еще звучал, понемногу затихая, в груди утомленного бессонницей Висенте.
Взяв со стола колокольчик, он позвонил, до поры отложив ответ, дожидаясь, пока внесут низенький столик, поставив его подле правой руки гостьи, пока слуга нальет в бокалы разбавленное вино, подаст один хозяину и выйдет, затворив двери.
Бесстыжие глаза Ромеро были посланы в наказание Рахе за грешную жизнь и склонность к молодым красавцам, или за жестокость, холодность, брезгливое равнодушие к тем юношам, чьи судьбы он загубил, отбросив юных созданий, едва они ему наскучили. Кто спорит с волей небес? Следует принять наказание со смирением, как дарованную возможность научиться владеть собой и не впасть в грех.
Суставы хрустнули, Раха с удивлением воззрился на свои руки, сплетенные пальцы, и расплел их с нарочитой медлительностью, тщательно рассчитанной леностью, плавным движением подхватив бокал и поднеся к губам.
Губы тронули стекло, стекло коснулось губ в извращенном и в то же время добродетельном подобии поцелуя, и холодная влага потекла на язык, Раха полуприкрыл глаза, наслаждаясь самым первым мигом удовольствия, смакуя не вино, но само наслаждение.
- Вся информация будет у вас в срок, что уже является доказательством моего доверия, поскольку иных источников, обладающих той же полнотой сведений, не существует, и любому будет предельно ясно, кто именно передал вам эту информацию. Смею заметить, я рискую больше вас, поскольку совершить путешествие до Кадиса в цепях не входит в мои планы. Как вы уже поняли, в чем я не сомневаюсь, поскольку вы очень умная женщина, я собрал сведения о вас прежде чем делать вам подобное предложение. Мои сведения достаточны полны для того чтобы я пошел на риск. Пойдете ли вы?
Улыбку скрыл бокал, вновь поднесенный к губам, а взгляд раздевал сеньора Ромеро, ведь тот же желал помочь губернатору Кубы, не так ли?

Отредактировано Висенте де Раха (21-07-2017 23:49:00)

+2

15

- Благодарю, - тихо сказала Мэри слуге, взяла один бокал и не глядя отдала его Мануэлю, пусть займет себя хотя бы этим.

Маноло принял вино и посмотрел внутрь бокала. Разбавленное, отлично. Он любил вино, в отличие от Рид, которая глушила ром иногда словно распоследний матрос. Пусть и дорогой, но ром. А Мануэль любил вино и сейчас предпочел бы нормально его пить, без всяких там излишеств вроде воды, тем более у губернатора оно наверняка лучше, чем он за всю свою жизнь пробовал.

Полумрак приемной, осторожность Рахи, мягкость Рид, разбавленное вино... хотелось сказать "откройте хоть окно, я вас не вижу", но... он представил себе, как сейчас Мэри оценила бы его "манеры", точнее их полное отсутствие. Что ж, раз темно, а он сидит напротив Рахи, так какого черта сдерживаться и не смотреть? Глядя, как губернатор цедит вино, Мануэль поднес бокал ко рту и сделал глоток, выпив сразу треть. Хоть вкус почувствовать... тем более, есть что чувствовать. Он с удовольствием облизал кончиком языка нижнюю губу. Здорово.

- Благодарю Вас,  - Мэри пригубила вино и после сделала аккуратный глоток. Мягкая прохлада и вот уже снова можно думать, - полагаю, Ваш риск стоит того, - заметила она с улыбкой, - как и мой. Я лишусь головы, если допущу ошибку, и даже не успею сообразить, чей палаш или сабля на моей шее - цепи мне не светят. Это хороший стимул ошибок не допускать, верно?

Она прямо чувствовала, ей даже видеть не надо было, движение Маноло, который пил, как всегда, словно вина в жизни не видел. И губернаторов. Бестолочь.

- Но да, я готова на риск. Вы знаете, для меня это давно привычное дело. Если Вас это устраивает, сеньор Раха. Что касается золота, о котором Вы упомянули, давайте сначала остановимся на сумме, которая просто покроет мои расходы?

Она совершенно не хотела сразу все. Точнее- больше, чем сейчас необходимо. Да и зачем это нужно? Если все сделать правильно, ее прибыль от пиратов только вырастет, а деловые отношения с губернатором куда ценнее монет.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+1

16

Переменив позу, откинувшись на спинку и передвинув ноги, в первый момент Раха почувствовал некоторое облегчение, и в этот момент небо вновь наказало его. Мануэль облизал губы со всей непосредственностью невоспитанной юности, ввергнув губернатора в тоскливые мысли об уместности этого жеста в иной обстановке, после наслаждения вкусом совсем не вина, и даже не прекрасного кубинского рома или табака.
- Иной раз лучше не успеть ничего понять, сеньора, - мягко до полувкрадчивости ответил он Рид, усилием воли отведя взгляд от ввергающих во грех губ Ромеро. - Чей-то палаш или сабля коснутся вашей великолепной шеи и вы уйдете в лучший мир, избегнув страданий физических и душевных, тогда как цепи подразумевают оные страдания на протяжении многих дней, вкупе с терзаниями относительно своей будущей судьбы и ежедневным унижением от верных королю людей, считающих своим святым долгом прийти и плюнуть в лицо изменнику, предавшему высочайшее доверие. Вы ведь не питаете иллюзий, сеньора Рид? Договор - или вернее будет назвать это сговором? - с пиратами и передача им информации, ведущей к гибели судов, ходящих под флагом моего короля, это измена. Увы, я не вижу иного выхода, поскольку пусть не все цели оправдывают любые средства, но ради некоторых следует рискнуть замараться.
Снова отпив, Раха прислушался, изучая тишину подобно произведению искусства. Тишину, прерываемую отдаленным гулом голосов и шумом города, дыханием его гостей, его собственным дыханием, учащенным более обычного, едва слышным позвякиванием стекла бокала о перстень, удовлетворенным вздохом - Мануэль Ромеро ли вздохнул, или сам Раха, не заметив этого?
- Назовите сумму, которая покроет ваши расходы, включая затраты на сеньора Ромеро. Он останется у меня.

+2

17

- О, я давно не питаю никаких иллюзий, - с некоторой грустью сказала Мэри, - и уж поверьте, если тот же Тич узнает об этой встрече, то расценит мои действия именно как сговор и измену.

Если они еще раз обменяются мыслями о том, чей риск больше... Мужчины. Как они любят сравнивать размеры! Мэри снова поднесла бокал к губам, чтобы скрыть улыбку, точно как Раха только что делал сам, и он, конечно, заметит ее попытку. В глазах заметит, чего уж там. Рид поставила бокал на стол, все так же мягко улыбаясь и глядя на губернатора. Как бы он не пытался спрятаться в полумраке, а красоту не скроешь. Она сразу обратила внимание на руки... в такие, потеряв контроль, можно захотеть отдать все, что имеешь. Но сейчас Мэри оставит себе даже мелочи, если есть возможность. Например, Маноло.

- Мануэль, разумеется, останется в Гаване. Кажется, ты полюбил этот город? - она обратилась к спутнику первый раз за весь разговор.

Маноло поспешил с вином, когда Раха заявил, что он останется у него. Что значит - у него? Еще чего не хватало. Нет уж, надо - пусть зовет. Или он сам придет, как потребуется. Какое вкусное вино испортили водой!

- Всем сердцем! - ответил он с улыбкой, отпил снова и теперь вертел бокал в руках, поглаживая указательным пальцем ножку. Гладкие округлости стекла отвлекали от нетерпеливых мыслей. Он останется один, сам по себе, в большом и шумном городе, да еще и с деньгами... Маноло запретил себе сейчас об этом думать, - так можно и обрадоваться раньше времени.
- И я приложу все усилия, чтобы здесь остаться, - он посмотрел на Мэри так, словно был ее лучшим другом и она знает, что он не подведет. Рид ответила ему взглядом, полным доверия.
- Я не люблю брать цифры с потолка, - Мэри снова обратилась к губернатору. Завтра Мануэль принесет Вам смету с итоговой суммой. Просто скажите удобное время.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+1

18

Эта женщина смотрела на него так, будто находила привлекательным, и невозможность этого, свое заблуждение Рахе показались чрезвычайно смешным. Спрятанные за бокалами улыбки означали встречу двух равных по уму собеседников, при которых сеньор Ромеро был очаровательным украшением, подобно букету цветов на столе в вазе или изящной статуэтке на столике. Вероятнее всего, не следовало давать себе поблажек, но Раха встал из-за стола и распахнул окно, позволяя свежему морскому воздуху ворваться в тишину и полумрак приемной, подарив вину привкус соленой воды и чего-то еще, что существовало только подле морского берега. Солнечный лучик играл на щеке губернатора, отражался от бокала и терялся, заигравшись, в гранях темно-красного графина.
- Вы поужинаете со мной сегодня вечером, сеньора Рид, - это не было вопросом, конечно же, только утверждением, поскольку от приглашений губернатора не отказываются, хотя Раха чувствовал, что эта женщина способна рассмеяться ему в лицо и отказать. - Полагаю, сеньор Ромеро позаботится о себе сам, а дабы он не заскучал этим вечером в Гаване, я готов снабдить его некоторой - разумной - суммой.
Возможно, следовало поступить с точностью до наоборот, этим вечером получив желаемое, но разве наслаждение игрой не требует наслаждения неторопливостью? Сеньор Ромеро придет к нему завтра и поймет, что от него требуется. Потом Раха осудит себя самого, но сейчас он почти забыл о собственных грехах, отвечая спрятанной за бокал улыбкой на такую же спрятанную за бокал улыбку.
Как жаль, что столь малое число людей владеет искусством этой игры!

Отредактировано Висенте де Раха (22-07-2017 16:58:52)

+1

19

Маноло смотрел, как Раха поднимается и идет к окну, следил за его движениями и, наконец, за тем, как свет открывает взгляду лицо и всю фигуру губернатора. Интересно... он уже не молод, а так на вид точно и не скажешь, сколько ему лет.

Мэри обернулась,  встала и подошла к губернатору, все так же с бокалом в руке. Она выглянула в окно и вдохнула. Как всегда, красота и вечность моря смешивалась в этом воздухе с бренностью и неприглядностью мира людей. Рид обернулась и посмотрела на Раху, чуть наклонив голову. Они были теперь очень близко, и Мэри почувствовала тяжелый сладкий аромат. Так пахнет стареющая роза, которая вот-вот уронит лепестки, но все еще доминирует среди своих молодых, еще нераскрывшихся соседок, дарит миру и красоту цвета, и силу аромата, и напоминает, что она первая забрала всю силу растения и распустилась среди зелени листьев, пока бутоны робко ждали своего часа. Такое невозможно забыть, с таким невозможно не согласиться, но доминанта на то и первая, чтобы о ней всегда помнить, ведь можно легко поддаться  и проиграть все.

- Вы хотите отметить наш "сговор"? - Мэри улыбнулась, - значит, мы все решили? - последнее она сказала тоном, которым Раха задавал вопрос об ужине, не спрашивая, а утверждая, - Поужинаем. Для меня это будет удовольствием.

Маноло наблюдал за ними, потом поднялся и подошел к столику.
- Приятно присутствовать при таком...- он налил вина и разбавил водой, хотя предпочел бы выпить так, - ... историческом событии.
Он выпрямился, поднося бокал ко рту и наслаждаясь щедрым глотком прохлады и вкуса. Раха и Мэри смотрелись в этом свете как единое целое, как две половинки одного ума, и, глядя на них, Мануэль подумал, что оказаться в центре этого "исторического события" - одновременно и везение, и чудовищный риск. Как раз то, чего он хотел. Разве можно этому не порадоваться? Маноло подошел к окну, встал рядом с Мэри и Рахой  и, приподняв бокал, с улыбкой сказал:
- Позвольте пожелать вам удачи и хорошего вечера, - на этот раз он сделал маленький глоток, а потом развернулся, снова подошел к столику и добавил в бокал воды.
- Благодарю Вас, Ваше превосходительство, уверяю Вас, я не буду скучать и на собственные средства.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

0

20

Женщина стояла близко, но ее присутствие не тревожило Раху, совсем не так, как ощущаемое почти физически близкое присутствие Мануэля. Юный мерзавец словно нарочно встал рядом, он пах чем-то пряным, мускусным, горячим, запах щекотал ноздри, заставлял сердце биться чаще, заставлял желать этого юношу так, словно завтра не наступит и сейчас последний шанс насладиться пьянящим счастьем.
- Завтра в полдень я буду ждать сеньора Ромеро со сметой, как раз в это время я обедаю, - ровным голосом произнес Раха, пригубив вина. - Вы очень умная женщина, сеньора Рид, я еще не встречал равных вам по уму и таланту собирать сведения и использовать их. Мы все решили. Незначительные детали можем обговорить сегодня за ужином, они вряд ли станут препятствием к нашей сделке.
За ужином он вручит ей в качестве аванса одну безделушку, в тон ее серьгам. Если ужин перейдет в завтрак, тем лучше для всех, еще одна бессонная ночь сделает Висенте чересчур нервным, тогда как рядом с женщиной он, возможно, сумеет уснуть без снов о наглом мерзавце, чей взгляд был подобен взгляду падшего ангела, а губы требовали изучать их, медленно и неспешно, посреди разбросанных по постели подушек, томной и душной ночью, когда луна величаво выходит на небо, равнодушно глядит на Гавану и только потом с истинно женским любопытством заглядывает в окно губернатора Рахи.
Висенте.

0

21

- Благодарю. Этот комплимент особенно приятен от такого мужчины, как Вы.
Мэри снова посмотрела в окно. До ужина еще много времени, она успеет отдохнуть, все обдумать, посчитать смету и переодеться.

Маноло допил вино и оставил бокал на столике. Обед был бы кстати прямо сейчас - ему необходимо подкрепиться и набраться сил, чтобы с одной стороны, не дать Мэри урезать смету слишком сильно, а с другой - сделать так, чтобы она не выглядела списком расходов губернатора на содержание связного Рид в Гаване. Он здесь будет делать работу для нее и помогать губернатору, если захочется, а не жить за его счет, выполняя его поручения.

- Ровно в полдень я буду, - сказал Маноло и посмотрел на Мэри. Что им еще здесь делать, раз все решено? Созерцать губернатора?

К счастью Мэри, кажется, тоже посчитала переговоры завершенными. Маноло даже не удивился, он был уверен, что Рид не станет дожидаться позволения уйти, он и сам бы не стал.

- Тогда, полагаю, сейчас мы можем расстаться до вечера, - мягко произнесла Мэри и направилась к столику, чтобы тоже оставить бокал, - я ужинаю в семь.

Мануэль знал, что ужинает она как придется.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed316dfe3.jpg[/icon]

+1

22

Раха отметил услышанное медленным кивком.
- В семь, - повторил он. - Я буду ждать вас к семи, вас проводят сразу же, едва назоветесь, так же, как завтра сеньора Ромеро. Сейчас не стану вас задерживать дольше необходимого, я знаю, что даже такой красивой женщине нужно время подготовиться к ужину.
Отвесил полупоклон сеньоре Рид и задержав взгляд на Мануэле, Раха тронул губы рукой, словно стирая с них призрак прикосновения, коего жаждал, и вздохнул, отворачиваясь к окну. Морской ветер оставлял на губах соль, словно Раха - Висенте! - уже касался губами взмокшей от любовной схватки кожи юного нахала, морской ветер запутывался в коротких волосах, словно пальцы нежного любовника, которому безразлична седина, особенно когда ночная тьма скрывает возраст с материнской заботливостью.
Не время для бесед, все беседы отложены до ужина и до завтра, ведь уже произнесено главное, а детали они обсудят позднее, если на то будет воля небес.

0

23

Маноло поклонился губернатору, но это даже полупоклоном назвать было нельзя, смотрел он при этом прямо в глаза Рахе.
- До свидания, - Мэри попрощалась и направилась к выходу, Мануэль тут же последовал за ней.

- Я все знаю, - неожиданно первым покорно начал Маноло, когда они оказались в экипаже, - Я старался.
Мэри окинула его ледяным взглядом. Что тут скажешь, если Раха сам велел ему остаться? Следовало признать, Маноло вел себя прилично, молчал и не мешал ей решать вопросы.

- Мануэль, я не буду угрожать тебе. Ты и сам все знаешь. Даже не смей допустить мысли о том, что ты теперь держишь в руках какие-то ниточки.

В ее голосе слышалась явная усталость. Маноло откинулся на спинку сидения и не сдержал все-таки широкой ухмылки. Во взгляде Рид моментально отразилась ярость, и он поднял руки в примирительном жесте.

- Мэри, я не идиот. Я не угроблю такой шанс. Правда, я намереваюсь сделать все, чтобы ты была уверена в своем человеке.
- Надеюсь. Потому что если угробишь,  то он куда быстрее успеет тебя закопать, чем я. Ты это понимаешь?
Маноло хитро улыбнулся.
- Ты же видела его? - он изобразил жест Рахи, скользнув пальцами по губам.
- Даже не думай, ясно? - Мэри резко подалась вперед, забыв о чертовом платье, и прижала рукой его горло, подняв подбородок. Засранец смотрел ей в глаза и улыбался. Она расслабилась, убрала локоть, но по-прежнему была от него лишь в паре дюймов.
- Я серьезно, Мануэль.
- Ты ведь тоже так думаешь, да? - он мягко взял Мэри за руку и поцеловал запястье, не отрывая взгляда от ее лица.
- Да. И поэтому будь осторожен. Очень, очень осторожен, - она села на место.
- А если...
- Никаких "если"! Ты не пойдешь до конца и только разозлишь его. А если пойдешь, то ему быстро наскучит. Не играй в эту игру, Мануэль. Ты проиграешь.

[icon]http://static2.keep4u.ru/2017/07/18/reed2811517.jpg[/icon]

+1

24

Небеса были милосердны к нему, дверь закрылась за гостями, хоть вскоре откроется вновь, пропуская сеньору Рид, а завтра - сеньора Ромеро. Чем бы ни закончился ужин с Рид, они оба получат удовольствие, сомнений в этом Раха не испытывал, полагая удовольствия духа не менее приятными, нежели удовольствия плоти. Если сеньора Рид согласится задержаться до завтрака, он постарается, чтобы она не пожалела о своем решении. Если сеньора Рид уйдет сразу после ужина, он не станет таить обиды или мстить.
Время текло медленно, отнимало силу духа, как сочащаяся кровью рана ослабляет самого сильного солдата. Ужин отвлечет его от мыслей о Ма... сеньоре Ромеро.
За полчаса до срока начали накрывать стол, слуги скользили незримыми и неслышными тенями, и Раха не мог не думать, скольких из них платят в Испании, чтоб они докладывали обо всем.
Бархатный мешочек цвета обивки кресла, цвета вина в бокале губернатора, цвета его искусанных в кровь губ лежал на столе среди приборов, скрывая до поры свое содержимое, по цвету разительно отличающееся от него. Небольшой изумруд на цепочке, неправильной формы, но изумительно чистой воды, такой же, как в серьгах сеньоры Рид, ждал своего часа, чтобы сменить владельца. Подарок был дорогим, но что значит цена, когда то и дело люди носят и дарят образчики безвкуснейшей роскоши, стоящие намного дороже? Раха не был суеверным, нет, но подарить что-то своему партнеру на удачу не считал признаком суеверности, ведь знак внимания станет напоминать одариваемому о приятных минутах, о том, что о нем кто-то помнит и заботится. Как знать, что порой станет подспорьем, какая пылинка решит спор, какая соломинка переломит спину верблюду?
Его соломинкой, как ни обидно это сознавать, являлся Мануэль Ромеро.

+1

25

Ужины, подобные этому, в жизни Мэри случались редко. Она постаралась соответствовать случаю и наряд выбирала тщательно. Снова зеленый, но на этот раз другого оттенка, не такой строгий, - как зрелая листва. К нему подошли те же серьги, и это оказалось весьма кстати, потому что губернатор приготовил для нее подарок.
Мэри не раздумывала долго. Отказаться - значило оскорбить сеньора, к тому же, надо отдать ему должное, он сумел преподнести подвеску с той деликатной сдержанностью и достоинством, что не дал даме ни единого повода подумать, будто это  аванс, плата или попытка привязать ее к себе еще и таким поступком. Она искренне восхитилась камнем и вкусом губернатора.
- Я с удовольствием буду носить его, вспоминая Вас и этот вечер, - обещала она, - как талисман.

Было вкусно, красиво, и она постаралась сохранить нотку делового настроя при общем дружеском тоне беседы. С Висенте было интересно, и это давало повод думать, что в их предприятии доверие все-таки будет преобладать над ощущением опасности - этого ей хватит по ту сторону, когда надо будет вести игру в своем мире.

Когда Мэри вернулась, было уже довольно поздно. Мануэль в компании бутылки дорогущего вина что-то писал. На столе лежало несколько газет.

- Я думал, ты у него останешься, - он оставил свое занятие и обернулся, разглядывая Мэри, словно хотел угадать, о чем она сейчас думает.

- Полагаю, я бы не пожалела, если бы осталась. Как и он.

- Все хорошо?

- Все чудесно. А ты? Не скучал? Смотрю, и правда решил погулять на все деньги? - она подошла и взяла бутылку, рассматривая клеймо, а потом налила в бокал Мануэля и попробовала, - недурно. Смотри не увлекайся, - Мэри подмигнула и взялась за шнуровку.

- Не удержался. Хотелось чего-то такого, раз уж сегодня все досталось тебе. Вкусно было? - он развернулся к ней и, касаясь пальцев Мэри, стал помогать с завязками.

- Как в раю.

Платье упало на пол. Маноло встал и дотронулся до нового украшения на шее Мэри.

- Не трогай.

- Не буду.

- Какой-то ты слишком... примерный.

Она приблизилась и поцеловала его наглые губы.  Может, и надо было остаться у Рахи, но сегодня и Мануэль  был со вкусом вина. И удачи.

Эпизод завершен

[icon]http://static1.keep4u.ru/2017/05/17/reed22ac693.jpg[/icon]

+1


Вы здесь » Black Sails: Другая история » Новый Cвет » Сплетни правят миром (28 августа 1714 года)